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  • Alice M. Cabrera

¿Por qué registrar mi marca si llevo muchísimo tiempo usando mi marca sin problema alguno?

Todo negocio debe registrar sus marcas. Aunque lleves 100 años usando tu marca, puede llegar otro negocio con una marca igual o similar que te limite tus derechos y le reste valor a tu marca. Esto fue lo que sucedió con el Hotel Meliá de Ponce, Puerto Rico.


  • El Hotel Meliá de Ponce comenzó a operar en el 1895.

  • Ya para el 2007, ya el Hotel Meliá, ubicado en Ponce, Puerto Rico llevaba usando su marca por más de 100 años y quizás por desconocimiento, nunca registró su marca.

  • Desde aproximadamente el año1990, Sol Meliá, una de las cadenas hoteleras mas grandes de Europa, comenzó a penetrar el mercado Estadounidense y solicitó el registro de sus marcas en el registro de marcas federal y en el registro de marcas de Puerto Rico.

  • En el año 2007, abrió “Gran Meliá” en Coco Beach, Fajardo.

  • En el año 2008 el Hotel Meliá de Ponce los demandó por violación a sus derechos de marca "trademark infringement" Meliá.


El Hotel Meliá de Ponce nunca se ocupó de registrar su marca en Puerto Rico ni a nivel Federal. De haberlo hecho antes de que Sol Meliá registrara sus marcas, la cadena Europea hubiese tenido grandes problemas para entrar al mercado Estadounidense y definitivamente y no hubiese podido ser participante de la industria hotelera en Puerto Rico usando el nombre "Meliá".


En realidad aquí ambas partes perdieron porque gastaron cientos de miles de dólares en litigación y todo esto se pudo haber evitado si el Meliá de Ponce hubiese registrado su marca o si Sol Meliá hubiese llevado a cabo una búsqueda de conflicto de marca antes de entrar al mercado hotelero en Puerto Rico donde el Hotel Meliá de Ponce llevaba operando por mas de 100 años.


El Hotel Meliá de Ponce no tomó acción para proteger su marca porque no registró su marca. Tampoco defendió su marca pues no se opuso al registro de esta cadena hotelera que penetraba el mercado estadounidense usando el término distintivo "Meliá".


El resultado es que el Hotel Meliá de Ponce quedará restringido a usar "Meliá" en su único establecimiento mientras que sus clientes continuarán confundiéndose pensando que tienen relación con la cadena internacional hotelera Sol Meliá.


Comunícate con nuestros abogados de MarcaPR y Solid Rep LLC para aconsejarte y ayudarte a tramitar el registro de tus marcas y así proteger tu propiedad intelectual. Es la mejor inversión para tu negocio.


El caso es Dorpan, S.L. v. Hotel Meliá, Inc., 728 F.3d 55 (1st Cir. 2013).

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